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Aviso sobre estafas de impostores y esquemas de "mulas de dinero" relacionados con el Covid-19

Wednesday, August 19, 2020   (1 Comments)
Posted by: Tania Maysonet
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Aviso sobre estafas de impostores y esquemas de "mulas de dinero" relacionados con la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19)

 

Este aviso debería comunicarse a:
• Directores ejecutivos
• Directores de operaciones
• Directores de cumplimiento
• Directores de riesgos
• Departamentos de ALD/BSA
• Departamentos jurídicos
• Departamentos de ciberseguridad
• Agentes de servicio al cliente
• Cajeros de banco


Solicitud de presentación de informes de actividad sospechosa (SAR, por sus siglas en inglés):
La FinCEN solicita a las instituciones financieras que citen este aviso en el campo 2 del SAR (Nota de la institución depositaria a la FinCEN) y la narrativa introduciendo
la siguiente expresión clave: “COVID19 MM FIN-2020-A003” y que seleccionen el campo 34(z) del SAR (Fraude-otro). Hacia el final del presente aviso figuran orientaciones adicionales para completar los SAR.

Introducción

La Red contra los Delitos Financieros (FinCEN, por sus siglas en inglés) emite este aviso para alertar a las instituciones financieras sobre un mayor número de estafas médicas observadas durante la pandemia de COVID-19. Este aviso contiene descripciones de estafas de impostores y esquemas de “mulas de dinero”, estudios de
casos, indicadores financieros y señales de alerta en ambos casos e información sobre la notificación de actividades sospechosas.

Este aviso tiene por objeto ayudar a las instituciones
financieras a detectar, prevenir y notificar posibles
actividades ilícitas relacionadas con el COVID-19. Se basa
en el análisis que realiza la FinCEN de la información
relacionada con elCOVID-19 obtenida de datos
proporcionados en virtud de la Ley de Secreto Bancario
(BSA, por sus siglas en inglés), informes de dominio
público y colaboradores de agencias de ley y orden.  La
FinCEN publicará información relativa al  COVID-19
para ayudar a las instituciones financieras a mejorar sus
esfuerzos para detectar, prevenir y notificar actividades
ilícitas sospechosas en su sitio web, https://www.fincen.
gov/coronavirus (en inglés), que también contiene
información sobre la manera de inscribirse para recibir
información actualizada de la FinCEN (en inglés).

Señales de alerta de estafas de impostores y esquemas de
“mulas de dinero” relacionados con el COVID-19
Entre los fraudes a los consumidores se encuentran las estafas de impostores y los esquemas de “mulas de dinero”, en los que las partes intervinientes engañan a las víctimas haciéndose pasar por organismos del gobierno federal, organizaciones internacionales o entidades de beneficencia. La FinCEN ha definido las señales de alerta que se describen a continuación, para advertir
a las instituciones financieras sobre esos fraudes y ayudarlas a detectar, prevenir y notificar
transacciones sospechosas asociadas a la pandemia del COVID-19.
Dado que ningún indicador financiero o señal de alerta es por sí solo necesariamente un indicio de
actividad ilícita o sospechosa, antes de determinar si una transacción es sospechosa o indicativa
de actividad posiblemente fraudulenta relacionada con el COVID-19 las instituciones financieras
deberían tener en cuenta otras informaciones contextuales y los hechos y circunstancias conexos,
como el historial de actividad financiera del cliente, si las transacciones se ajustan a las prácticas
comerciales imperantes y si el cliente presenta múltiples indicadores.  En consonancia con el
enfoque basado en el riesgo para el cumplimiento de la BSA, también se alienta a las instituciones
financieras a realizar indagaciones e investigaciones adicionales cuando proceda. Además, algunas
de las señales de alerta que se describen a continuación pueden aplicarse a múltiples actividades
fraudulentas relacionadas con el COVID-19.

Estafas de impostores
En esta clase de estafas los delincuentes se hacen pasar por organizaciones, como organismos
gubernamentales, grupos sin fines de lucro, universidades o entidades de beneficencia para ofrecer
servicios fraudulentos o estafar de otra manera a las víctimas.  Si bien las estafas de impostores
pueden adoptar múltiples formas, la metodología básica implica a una persona 1) que contacta a un
blanco con el falso pretexto de representar a una organización oficial, y (2) lo coacciona o convence
para que proporcione fondos o información valiosa, realice una acción que cause la infección
de su computadora con un programa maligno, o difunda información falsa1. En el caso de los
esquemas vinculados al COVID-19, los impostores pueden fingir ser funcionarios o representantes
del Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés)2, los Centros para el Control y la
Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés)3, la Organización Mundial de la Salud
(OMS o WHO, por sus siglas en inglés), otros grupos de atención médica o sin fines de lucro e
instituciones académicas.4
Véase el Blog de actividades de la Comisión Federal del Comercio (FTC, por sus siglas en inglés), “Seven Coronavirus 
Para obtener información sobre estafas de impostores de IRS en general, véase el artículo de la FTC “Estafas de 
impostores del IRS”, (enero de 2020).
Véase el Anuncio de servicio público del Centro de Denuncias de Delitos por Internet (IC3) del Buró Federal
de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés), “FBI Sees Rise in Fraud Schemes Related to the Coronavirus
La FTC mantiene enlaces a recursos relacionados con estafas y las tendencias actuales que ha observado. Véase “Las 

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Los agentes ilícitos pueden servirse de estafas de impostores para defraudar o engañar a las personas
vulnerables, entre ellas los ancianos y las personas desempleadas, solicitándoles pagos (como pagos
digitales y monedas virtuales), donaciones o información personal por correo electrónico, llamadas
automáticas, mensajes de texto5 u otros métodos de comunicación.  Por ejemplo, un impostor puede
contactar a las posibles víctimas por teléfono, correo electrónico o mensaje de texto y dar a entender a
la víctima que debe verificar datos personales o enviar pagos a estafadores a cambio de prestaciones
o pagos de estímulo relacionados con  el COVID-19, incluidos pagos de impacto económico6 en
el marco de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por Coronavirus (Ley CARES, por
sus siglas en inglés)7.  Otro caso es el de impostores que contactan a sus víctimas fingiendo ser
representantes del gobierno o del sector de atención médica que participan en actividades de
rastreo de contactos relacionadas con el COVID-19 y dan a entender que la víctima debe compartir
datos personales o financieros en el marco de esa labor8.  Se pueden citar múltiples ejemplos,
entre ellos esquemas de phishing (ataque por suplantación de identidad), en los que los impostores
envían comunicaciones que parecen provenir de fuentes legítimas para obtener datos personales y
financieros de las víctimas y posiblemente infectar sus dispositivos, para lo cual convencen al blanco
de descargar un archivo adjunto malicioso o hacer clic en enlaces fraudulentos.9

Para obtener información sobre las estafas de impostores relacionadas con el COVID-19 realizadas por mensajes de
texto o llamadas telefónicas, véase el artículo página de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas
en inglés), “Estafas relacionadas con el coronavirus - Recursos para el consumidor”, (20 de mayo de 2020). La FTC y
la FCC han enviado cartas de advertencia a múltiples proveedores de servicios de Protocolo de Transmisión de Voz
por Internet (VoIP) por presuntamente encaminar llamadas de venta telefónica o llamadas automáticas fraudulentas
relacionadas con la pandemia.  Véase el comunicado de prensa de la FTC, “FTC and FCC Send Joint Letters to
mayo de 2020).
Los pagos de impacto económico pueden administrarse en forma de depósitos por cámara de compensación automática (ACH), cheques Departamento del  Tesoro de los Estados Unidos o tarjetas de débito prepagada. Véase el comunicado de prensa del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos (el Tesoro) “Treasury is Delivering
La FTC, el IRS y el Inspector General del Departamento del Tesoro para la Administración Tributaria publicaron
por separado información sobre estafas de impostores, en particular las relacionadas con los pagos de impacto
económico. Véase el blog de la FTC, “¿Quieres recibir tu cheque de ayuda para aliviar el impacto económico causado
de las estafas:”,(8 de abril de 2020); el boletín informativo del IRS, “IRS emite advertencia de estafas relacionadas 
Véase el comunicado de prensa del Departamento de Justicia (DOJ, por sus siglas en inglés) “U.S. Attorney Warns
Véase la alerta de la Agencia de Ciberseguridad y Seguridad de Infraestructura (CISA, por sus siglas en inglés) del
Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) y del Centro Nacional de Ciberseguridad
(NCSC, por sus siglas en inglés) del Reino Unido, “COVID-19 Exploited by Malicious Cyber Actors” (8 de abril de

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Los estafadores también pueden hacerse pasar por obras de beneficencia legítimas o crear
falsas entidades de caridad, aprovechar la generosidad del público y malversar donaciones
destinadas a las actividades de respuesta al COVID-19.10   Para engañar al público, con frecuencia
los delincuentes utilizan modalidades como cuentas de medios sociales, recaudación puerta a
puerta, folletos, envíos, teléfono y llamadas automáticas, mensajes de texto, sitios web y correos
electrónicos que simulan obras benéficas y organizaciones sin fines de lucro legítimas. Esas
operaciones pueden incluir en sus títulos términos como “socorro”, “fondo”, “donación” y
“fundación”, para dar la impresión de que se trata de una organización legítima.11
Dado que muchos estafadores pueden dirigirse a clientes y no a las instituciones financieras
directamente, estas deberían estar alerta a posibles actividades sospechosas en el momento de
interactuar con sus clientes. A continuación, se presentan algunas señales de alerta de estafas de
impostores:

Un cliente que indica que una persona que pretendía ser representante de un organismo
gubernamental le contactó por teléfono, correo electrónico, mensaje de texto o medios sociales
para solicitarle datos personales o de su cuenta bancaria con miras a verificar, tramitar o
acelerar el pago de impacto económico, el seguro de desempleo u otras prestaciones12.  En
particular, esté alerta a las comunicaciones en las que se hace hincapié en el “cheque de
estímulo” o el “pago de estímulo” en solicitudes al público, a veces argumentando que la
entidad fraudulenta puede acelerar el proceso de obtención del “cheque de estímulo” u otro
pago gubernamental en nombre del beneficiario por una comisión que ha de pagarse mediante
tarjeta de regalo o tarjeta prepagada.

El recibo de un documento que parece ser un cheque o una tarjeta de débito prepagada
del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, a menudo por un monto inferior al
previsto en el pago de impacto económico, con instrucciones para contactar al organismo
gubernamental fraudulento por teléfono o en línea, para verificar datos personales con miras a
recibir la totalidad de la prestación.
Múltiples Oficinas de Fiscales de los Estados Unidos advierten sobre la actividad de delincuentes que pueden
pretender explotar de las iniciativas de socorro legítimas para su propio beneficio ilícito, solicitando donaciones
para entidades de caridad falsas o sitios de financiación participativa. Véanse la Oficina del Fiscal de los Estados
Unidos para el Distrito Sur de Georgia, “U.S. Attorney Warns of Coronavirus Scams Targeting Vulnerable Victims”,
(25 de marzo de 2020); la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Este de Oklahoma, “Department 
of Justice Requests Citizens be Aware of And Report COVID-19 Fraud”, (24 de marzo de 2020); y la Oficina de
Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Central de Tennessee, “U.S. Attorney and FBI Urge the Public to Report
Bolsa y Valores (SEC, por sus siglas en inglés) señaló las posibilidades de que surjan fraudes de inversión benéfica,
en los que las partes intervinientes alegan falsamente que las inversiones otorgarán apoyo financiero o tratamiento
médico a personas necesitadas, pero en lugar de ello el dinero es robado. Véanse los boletines y las alertas de la SEC
para inversionistas, “Frauds Targeting Main Street Investors -- Investor Alert” (10 de abril de 2020). Véase también la
coronavirus”, (5 de mayo de 2020).
Véase el artículo de la FTC, “Cómo donar sabiamente y evitar estafas de caridad”.

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Comunicaciones no solicitadas de supuestas fuentes fiables o de programas gubernamentales
relacionados con el COVID-19, en las que se indica a los lectores que abran hipervínculos
o archivos adjuntos o que proporcionen datos personales o financieros, incluidas las
credenciales de la cuenta (es decir, nombres de usuario y contraseñas).

Direcciones de correo electrónico en la correspondencia sobre el COVID-19 que no
corresponden al nombre del remitente, contienen errores ortográficos o no terminan en el
dominio correspondiente de la organización de la que presuntamente proviene el mensaje.
Por ejemplo, los organismos gubernamentales utilizan los dominios “.gov” o “.mil”.  Muchas
obras benéficas legítimas utilizan la extensión “.org”.  Los correos electrónicos de la OMS
contienen la extensión “@who.int”.  En cambio, es posible que los estafadores utilicen “.com” o
“.biz” en vez del dominio esperado.

La correspondencia de correo electrónico que contiene un asunto identificado por el gobierno
o la industria como vinculado a empresas de phishing o contiene hipervínculos o direcciones
de páginas web hacia supuestos recursos para el COVID-19 que tienen URL irregulares (por
ejemplo, variaciones mínimas en las extensiones de dominios como “.com,” “.org,” y “.us”).
Algunos ejemplos de asuntos de correos electrónicos identificados por el Gobierno de los
Estados Unidos como phishing relacionado con el COVID-19 son “2020 Coronavirus Updates”
(información actualizada sobre el coronavirus 2020), “Coronavirus updates” (información
actualizada sobre el coronavirus), “2019-nCov: New confirmed cases in your City” (2019-
nCov: nuevos casos confirmados en su ciudad) y “2019-nCov: Coronavirus outbreak in your
city (Emergency)” (2019-nCov: brote de coronavirus en su cuidad (Emergencia)).”13

Solicitudes en las que la persona, el correo electrónico o la publicidad en medios sociales
pide donaciones en nombre de una organización prestigiosa, pero no está asociada a esa
organización (es decir, el solicitante no es reconocido ni avalado por la organización como
empleado o voluntario, la dirección de correo electrónico contiene errores ortográficos o no
está vinculada a la organización o la publicidad en los medios sociales dirige a las personas a
un sitio web no asociado).

Una organización de beneficencia que solicita donaciones: (1) que no tiene una historia
pormenorizada, informes financieros, declaraciones anuales al IRS, ni documentación de su
estatuto de exención impositiva; o (2) cuya existencia no puede verificarse utilizando diversos
recursos en línea que permitan confirmar la presencia del grupo y su condición de entidad sin
fines de lucro.


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Esquemas de "mulas de dinero"

Una “mula de dinero” es una persona que transfiere dinero obtenido de manera ilegal en
nombre de otra persona o bajo su dirección14.  Los esquemas de “mulas de dinero”, incluidos los
relacionados con la pandemia del COVID-19, abarcan el espectro de utilización de “mulas de dinero”
involuntarias, conocedoras o cómplices15.  Una “mula de dinero” involuntaria o no conocedora es
una persona que desconoce que forma parte de un esquema delictivo más amplio.  La persona está
motivada por la confianza que deposita en un verdadero romance, puesto de trabajo o propuesta16.
Una “mula de dinero” conocedora es una persona que escoge ignorar las alertas evidentes o actúa
cerrando deliberadamente los ojos a su actividad de movimiento de dinero.  La persona está
motivada por la obtención de un beneficio financiero o por la reticencia a reconocer el papel que
desempeña17.  Una “mula de dinero” cómplice es una persona que tiene conocimiento de su papel
como “mula de dinero” y es cómplice en el esquema delictivo más amplio.  La persona está motivada
por la obtención de un beneficio financiero o por su lealtad al grupo delictivo18.  Durante la pandemia
de COVID-19 las autoridades de los Estados Unidos detectaron a reclutadores que utilizaban
esquemas de “mulas de dinero”, como el del buen samaritano, el romance o el trabajo a domicilio19.
Las autoridades de los Estados Unidos también identificaron a delincuentes que se utilizan a “mulas
de dinero” para explotar programas de seguro de desempleo durante la pandemia de COVID-19.20

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Entre las señales de alerta de los esquemas de “mulas de dinero” para el COVID-19 se encuentran
las siguientes:

El cliente comienza a recibir en su cuenta bancaria personal transacciones que no se ajustan
a su historial de transacciones, incluidas operaciones en el exterior, la compra de grandes
sumas de monedas virtuales convertibles o transacciones en grandes cantidades, o la cuenta
solía tener saldo bajo hasta que el cliente comenzó a participar en un esquema de “mulas de
dinero”.  Cuando se le interroga acerca de los cambios en las transacciones, el cliente se niega
a llenar documentos de “conozca a su cliente” o a responder preguntas con respecto a las
fuentes de los fondos, y tal vez cite como fuente de ingresos actividades de socorro para el
COVID-19 o una oportunidad de “trabajo a domicilio”.

El cliente abre una nueva cuenta bancaria a nombre de una empresa y, poco después, una
persona transfiere los fondos fuera de la cuenta.  Esta persona podría ser el titular de la cuenta
registrado u otra persona, y tal vez conserve una parte del dinero que ha transferido (por
orden del estafador ).  Si bien esa actividad en sí puede no resultar sospechosa, podría serlo si
la persona responde de manera insatisfactoria a las preguntas formuladas por la institución
financiera, se niega a proporcionar documentos fundamentales sobre “conozca a su cliente”, cita
como fuente de los fondos actividades de socorro para el COVID-19 u oportunidades de “trabajo
a domicilio”.

El cliente abre cuentas a su nombre en múltiples bancos de modo de poder recibir dinero de
diversas personas o empresas.  Después transfiere el dinero a otras cuentas por orden de su
presunto empleador.

El cliente recibe en su cuenta o en múltiples cuentas de la misma institución financiera varios
pagos del seguro estatal de desempleo, con los mismos intervalos de desembolso (por ejemplo,
pagos semanales o quincenales), efectuados por uno o varios estados.


El cliente recibe en su cuenta un depósito de desempleo de otro estado en el que
presuntamente reside o ha trabajado previamente.

El cliente recibe en su cuenta pagos de un seguro de desempleo por numerosos empleados,
o el nombre del titular de la cuenta y el nombre que figura en el campo “enviar a” del pago
ACH no concuerdan.

Los fondos depositados son rápidamente desviados mediante giro bancario a cuentas en el
extranjero ubicadas en países conocidos por tener controles deficientes en materia de lavado
de dinero

El cliente hace una o más transacciones atípicas que involucran cuentas en el extranjero,
especialmente mediante métodos de pago inusuales para el cliente.  Cuando se le interroga
acerca de la transacción, el cliente indica que está destinada a una persona que vive en el
extranjero, que necesita asistencia financiera debido a la pandemia del COVID-19.

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La documentación de cliente muestra que el supuesto empleador o encargado de la
contratación utiliza un servicio de correo electrónico común, gratuito y basado en la web
en vez de un correo electrónico específico de una empresa. Por ejemplo, en vez de contar
con una dirección de correo electrónico específica de una empresa u organización, como
first.lastname@ABCcompany.com o  lastname@XYZ_NGO.org, la dirección pertenece a un
proveedor de direcciones de correo electrónico común y gratuito.

El cliente informa de que su presunto empleador le solicitó que recibiera fondos en su cuenta
bancaria personal, de modo que ese empleador pudiera posteriormente tramitar o transferir
los fondos fuera de la cuenta personal del cliente mediante un giro bancario, ACH, un correo
electrónico o empresas de servicios de dinero.
El cliente declara, o la información muestra, que una persona, tal vez desconocida por el
cliente hasta el momento, solicitó asistencia financiera para enviar o recibir fondos por
intermedio de la cuenta personal del cliente. Esto incluye solicitudes realizadas por personas
que dicen ser:
Un miembro del servicio militar de los Estados Unidos que presuntamente está destinado
en el extranjero;
Un ciudadano estadounidense que trabaja o viaja en el extranjero; o Un ciudadano estadounidense que está cumpliendo cuarentena en el exterior.

Información sobre la notificación de actividades
sospechosas

Instrucciones para presentar informes de actividades sospechosas (SAR)

La presentación de informes de actividades sospechosas (SAR, por sus siglas en inglés), junto con la instauración eficaz de los requisitos de debida diligencia por parte de las instituciones financieras, es crucial para identificar y poner fin a delitos financieros, incluidos los relacionados con la pandemia del COVID-19.  Las instituciones financieras deberían proporcionar todos
los datos pertinentes y disponibles en el SAR y en la descripción.  La observancia de las instrucciones que figuran a continuación mejorará la capacidad de la FinCEN y de las agencias de ley y orden para identificar adecuadamente los SAR procesables utilizando el sistema Query de la FinCEN y extraer información para respaldar las investigaciones relacionadas con el COVID-19.

La FinCEN solicita a las instituciones financieras que citen este aviso incluyendo la expresión clave: “COVID19 MM FIN-2020-A003” en el campo 2
depositaria a la FinCEN) y la narrativa para indicar el vínculo entre la actividad sospechosa
que se está notificando y las actividades destacadas en el presente aviso.
 del SAR (nota de la institución

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Las instituciones financieras también deberían seleccionar el campo 34(z) (Fraude-otro) del SAR como el tipo de actividad sospechosa conexo para indicar un vínculo entre la actividad sospechosa que se está notificando y el COVID-19.  Dichas instituciones deberían incluir en el campo 34(z) del SAR el tipo de fraude o el nombre de la estafa o producto (por ejemplo, estafas de impostores o esquemas de “mulas de dinero”). Además, la FinCEN alienta a las instituciones financieras a denunciar ciertos tipos de estafas de impostores y de esquemas
de “mulas de dinero” en los campos 34(1) (Fraude-comercialización masiva) o 38(d) (Otras actividades sospechosas —Explotación financiera de ancianos) del SAR, según corresponda en función de la actividad sospechosa.

•    Consulte el anuncio denominadoFinCEN’s “Notice Related to the Coronavirus Disease 
2019” (COVID-19), que contiene información sobre la notificación de delitos relacionados
con el COVID-19  y recuerda a las instituciones financieras ciertas obligaciones estipulada
en la BSA.

Para obtener mas informacion

Las instituciones financieras deberían enviar sus preguntas o comentarios relativos al contenido
del presente Aviso a la Oficina de Apoyo Regulatorio (Regulatory Support Section) de la FinCEN,
escribiendo a    frc@fincen.gov.


FinCEN tiene como misión proteger el sistema financiero de un uso
ilícito, así como combatir el lavado de dinero y contribuir a la seguridad nacional mediante la recopilación, el análisis y la difusión de información de inteligencia financiera y el uso estratégico de sus facultades financieras.

Comments...

Vicente R. Aguilar says...
Posted Monday, September 14, 2020
Excelente recopilado, muy útil. Gracias